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试论人工智能与大数据信息时代的技术文明

发布日期:2016-11-04 浏览量:3760

作者:姜胜建

一、这是一个呼唤新技术文明的时代

    在最近约二十年的时间里,随着人工智能技术,特别是以“互联网+”为主要特征的智能与大数据信息经济的迅猛发展,几乎重塑了企业生产经营模式与人们的生活方式,对人类“技术—经济—社会”范式变革和社会文明进步产生了重大影响。根据中国科协创新战略研究院《创新研究报告》中对颠覆性技术创新方向的预判未来可能取得突破的颠覆性创新主要也是在自主人工智能、太空机器人、更强更快的网络与大数据、新材料及神经科学等领域。因此,与此相关,新技术文明的构建,已成为我们必须关注并深入研究的重要命题。

互联网、大数据与人工智能技术的创造发明与广泛运用,不仅解决了人与人之间以近乎零成本进行便捷的信息传递,还意味着在未来的某一天,更聪明的人工智能或许可以像人类一样进行学习与思考。这,无疑是人类社会一次划时代的伟大技术进步!它既为“大众创业、万众创新”带来空前的机遇与可能,同时也给传统经济社会管理、运行模式与社会文明带来极大冲击和一系列的矛盾与困惑。诸如:互联网商务与金融的诚信问题?阿法狗、DNC(可微神经计算机,即能根据记忆自主学习的计算机)等人工智能对人类智慧的挑战及机器人编程的版权归属问题?乃至电商快递电三轮与城市交通管理的矛盾?如此等等……诚如人们常用《双城记》中的狄更斯之叹”来描述当下的时代气息及困惑:“这是最好的时代,这是最坏的时代;这是智慧的时代,这是愚蠢的时代;这是信仰的时期,这是怀疑的时期……”这不由得让我想起——狄更斯《双城记》发表于1859年。马克思的《资本论》首版出版于1867年,马克思恩格斯合著的《共产党宣言》则发表于1848年。狄更斯马克思是同时代的人,两者作品的时代背景相同,不同的是,一个用文学的手法描述社会;一个是运用唯物论与辩证法的观点和方法阐述社会生产力与生产方式之间的相互关系及发展规律,从而揭示出社会形态演变是一个以生产力为决定性因素的自然发展过程。重温历史,人们不难发现,随着技术进步引发的产业革命,极大地推动了社会生产力的进步;同时,由于与此相适应的生产关系(包含技术文明)滞后于生产力的发展,从而引发各种社会矛盾的激化。狄更斯马克思等人的著作,正是产业革命后社会变革与社会矛盾的生动写照与深刻剖析。显见,智能与大数据时代的到来,与产业革命带来的社会影响,在生产力与生产关系的矛盾冲突及相互影响等方面都有着形相似、质相近的内在规律。诸如前述的当今世界的一些社会现象。概言之,我们必须清醒地看到,智能与大数据时代对“诚信,秩序,共享”提出了更高的要求,而同时也为“失信,无序,垄断”提供了更大的技术条件与便利。此类“道高一尺,魔高一丈”的反文明状况如果得不到有效扼制,就有可能重蹈工业革命初期“圈地运动”羊吃人现象及不同利益矛盾对抗冲突的覆辙。

正因有此,我以为,当今世界,不只是似同狄更斯之叹”式的时代,而更是一个“呼唤新技术文明的时代”!为此,我们必须加强与人类生产方式和生活方式密切相关的人工智能、互联网及大数据信息技术等新的技术文明建设,以免科技之剑直接刺伤人类自己。

二、技术文明及其作用

“文明”一词,《新华词典》(商务印书馆1996)的解释是:指人类社会已进入开化状态。总体而言,人类社会文明是人类在改造客观世界和主观世界的过程中所取得的精神成果的总和,是人类智慧、道德、文化(包括科学技术等)的进步状态。基于此,笔者认为:技术文明,是指与先进技术及由此引发的社会生产方式相适应的经济社会秩序、人文精神及文化习俗等社会文明状态,是人类文明的重要组成部分。一项具有颠覆性的划时代技术成果的诞生,都会对经济社会产生深远的影响,并引发与此相适应的法治、道德、习俗等社会文明建设等问题,进而形成新的技术文明。根据技术文明的不同状态,人类社会历经原始文明农耕文明、工业文明,发展到当下的智能与大数据信息文明。当然,最终到达理想的知识文明时代是需要一个过程的,这是一个生产力水平不断递进、不断发展的过程。马克思主义认为,生产力是最活跃、最革命的因素,是社会发展的最终决定力量。科学技术是第一生产力。技术文明的作用是为科学技术和经济社会的健康发展提供精神动力、法律保障和道义支持。正如任正非指出,“智能社会不是以一般劳动力为中心的社会,没有文化不能驾驭。”

回顾中国的历史,我们曾因对技术及技术文明的关注不够,而错失大好的发展良机。六百年前,我们的祖先由于对航海技术文明给人类可能带来的巨大变化认识不够,虽然郑和坐拥世界一流的航海技术和最强大的船队,却与海洋技术文明带来的世界格局大变化失之交臂。三百年前,康熙皇帝热衷于学技术知识,却对工业技术革命带来的技术文明冷漠视之,于是,中国错失了西方产业革命带来的历史机遇,也从此走向没落、直至挨打的境地。而三百年后今天,智能与信息技术革命的到来,恰逢与我国“改革开放”不期而遇了——这是天佑中华!我认为,技术文明是技术革命真正造福于人类的护身符,而技术文明是技术与人文精神相结全的产物,它需要体现人类自身核心价值的人文精神来指导,并不断完善。惟有技术进步与人文精神相融合而绽发的技术文明之花,才能结出能给最广大普罗大众带来甘美的技术珍果!因此,我们必须高度关注智能与信息技术的发展趋势及与此相关的技术文明建设,并从发展理念、生产方式、战略性产业发展规划及与此相适应的技术文明(法律法规、人文道德等)建设上,统筹谋划、全面贯彻落实,以紧紧抓住这一新的技术革命给中国带来跨越性发展的历史性机遇,助推中华民族伟大复兴大业的早日实现。

三、构建新技术文明的若干思考

(一)构建新技术文明的两个维度

如前所述,技术文明是推动技术进步与社会生产方式相互融合、相互促进的法制保障和人文道德力量。从这一意义上讲,技术文明是技术的产物,也是技术创新的副产品。如何构建以智能与大数据信息技术为基础的技术文明?我以为:一是要根据新技术的特征,从新技术发展规律的维度,努力探索并构建有利于技术进步与发展的文化氛围与法制环境。二是要以社会发展规律为维度,总结提炼符合时代特征,有利于促进社会文明、和谐发展的新的人文精神与文化风尚。

从技术进步的维度分析,人工智能技术的最大特征是主动学习与思考的创造力,而其反面最令人担忧的是技术开发与运用的失控;大数据信息技术极大地提升人们对事物的洞察力,且大数据是智能社会的基础,没有数据,智能就是无源之水。但大数据信息技术应用的前提条件是数据的开放与数据流的畅通。诚如涂子沛先生所说“大数据不是矿藏,而是土壤,开放的数据即为土地上的河流,河流流过之处,就会孕育起发达的数据文明。”可见,大数据信息技术的最大特征是精准、智能、开放与共享。因此,我们要大力倡导创新精神,秉持“开放、共享”的发展理念,为人工智能与大数据信息技术的发展与运用提供更为广阔的空间,使其更好地造福于人类。

从社会发展的维度来审视,彰显社会公平与正义,让最广大的人民群众能共享技术进步带来的福祉,这是人类社会对技术进步的最大诉求。然而,科学技术是把“双刃剑”。技术,是求有用的文化,其成果是人们直接用于改造世界的手段。技术必须要以人类文明为引导,以“善与美”为价值取向。诸如,人工智能必须以服务且造福于人类社会为目的,而不是相反;大数据的共享必须符合国家安全和个人隐私保密的法律要求等等。因此,我们在大力倡导创新精神的同时,特别要强化人文建设,在技术创新和运用过程中要融入更多的诚信道德、人文关怀和法治理念,以促进科学技术的健康发展。

(二)构建新技术文明的指导思想与路径

习近平总书记在党的十八届五中全会首次提出“创新、协调、绿色、开放、共享”的五大发展理念,全面、科学地揭示了当今经济社会与科技发展的客观要求。从技术文明的构建而言,创新,是技术发展的不竭动力;协调,是实现科学技术与经济社会可持续发展的保障;开放,是活跃技术创新思想氛围、优化创新资源的必然要求;绿色、共享,是实现人与人、人与自然和谐共处的理想目标,也是技术发展的出发点和归宿。概言之,“创新、协调、绿色、开放、共享”的发展理念,不仅是我国实现全面建成小康社会目标的科学发展理念,也是构建新技术文明的核心指导思想。遵循这一指导思想,我以为,构建与当代技术相适应的技术文明,必须在以下几方面下功夫:

一是要把握新技术革命的发展趋势,及时总结新技术进步创造的符合人类文明发展的最新成果。技术文明,首先是源于技术的产物,其次才是技术与人文的融合的衍生物。任何重大技术成果的创造,都是人类创新思想文化的结晶。以人工智能与大数据信息为主体的新技术革命的最鲜明特征是:创新、绿色、开放、共享。尤其是相比较于以往的技术革命,新技术创新与生产及商业模式创新的高度融合,智能化、大数据信息技术的运用已广泛渗透到社会生产与生活的各个领域。因此,要紧紧把握新技术的发展趋势,及时总结提炼新技术的文明成果,构建与新技术发展相适应、符合“创新、协调、绿色、开放、共享”发展理念的技术文明。

二是要加强新技术与人类优秀人文精神的融合,创新发展与新技术时代经济社会发展相适应的技术文明。人文精神,是对人的尊严、价值、命运的维护、追求和关切,是人类的自我关怀。其精髓是:求真、求善,求美。技术的本质是:求真,求实、有用。由此可见,人文精神为科学技术确定目的,科学技术为人类文明进步提供手段或工具。因此,科技要以人文精神为引导,以人们所追求“真、善、美”为目的和价值取向。

然而,回顾人类社会的发展史,科技进步并不总是与人文精神相趋相随,却似乎时有若即若离。以至于人们感叹:科技是一把双刃剑!恩格斯自然辩证法》一书中也曾就此告诫人们:“我们不要过分陶醉于人类对自然界的胜利。对于每一次这样的胜利,自然界都对我们进行报复。”而当今世界,随着人工智能技术的迅猛发展,一旦人工智能背离了人文精神,报复人类的就不只是自然界,而是人类自己的“产品”。人类的认知似乎愈来愈接近“上帝的密码”……不由的令人担忧:所有的一切,是愈益渐近物极必反的逻辑?还是新一轮螺旋式发展的进步?我相信,最终的结果一定是后者。但谁能保证,人类一定能避免付出前者的代价?!因此,我们在大力加强科技创新的同时,要特别关注新技术与人文精神的融合,要以人类优秀人文精神为引导,构建与新技术时代经济社会发展相适应的技术文明。诚如马云所说:“今天,数据让一切成真。但我强烈的相信,不是科技改变了世界,是科技背后的梦想改变了世界。”我的理解,“科技背后的梦想”,就应该是人类人文精神的追求与向往。

三是加强法治建设,全面建设符合中国特色社会主义核心价值观的法律体系和法治环境。理智告诫我们:必须正视人性的弱点,人的欲望是无止境的。科学技术的快速发展,极大地提高了人的自身能力,同时也刺激了一些人的欲望的无限膨胀……实践证明,人类的利己心,注定有“魔高一丈”的魔,在人的欲望“正与邪”的较量中,法治是最好的武器!在产业革命引发的围绕着“垄断资本所有制度”而展开的社会变革中,虽然有充满腥风血雨的暴力革命,但其催生了与产业革命相适应的民主法治建设,诸如:专利法、反垄断法、民商法等等。这些法律治理体系的建立,在保护知识产权、推动科技创新;反对资本垄断、推动股份制经济发展及完善资本治理体制、调和社会矛盾等方面起到了不可替代的重要作用。可以说,也是产业革命以来技术文明进步的重要成果。

鉴于此,我们在构建新技术文明进程中,在遵循“创新、协调、绿色、开放、共享”发展理念和弘扬人类优秀人文精神的基础上,必须针对新技术的特征与发展趋势,切实加强法治建设。对此,我以为,要着重围绕“引发人类生产活动与生活方式重大变革”的新技术领域,诸如:互联网商务与互联网金融,大数据采集、发布与运用,人工智能技术的开发与运用以及基因工程技术等领域,尽快开展相应的立法研究,以防止新技术背景下,少数“信息及智能资本寡头”以谋取不法私利为目的,垄断侵吞公共信息及人工智能资源状况的发生。当然,必须强调指出,上述法治体系的建设,是新技术文明的具体展现,核心是要利于促进体制机制的创新,建立健全适应新技术革命内在要求的体制机制。概言之,与新技术革命相适应的法治建设,要坚持“以人为本”,诚如法国著名法学家孟德斯鸠所言:“在民法慈母般的眼里,每个人就是整个国家。” 

综上所述,我们相信,智慧的中华民族先祖,五千多年前就以“天行健,君子以自强不息;地势坤,君子以厚德载物”的人文精神滋润着华夏儿女,以包容万物的胸怀、奋发图强。今天,我们有体现新技术文明的核心内涵的“创新、协调、绿色、开放、共享”发展理念为指引,我们一定能够紧紧把握新技术发展的机遇,在古老的东方,迎来新技术文明百花盛开的一个新的时代的到来——                                                       成稿于2016年11月3日

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